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  “男性奴隶”“童”这个字,最初指的是男性奴隶。《说文解字》中称:“男有罪曰奴,奴曰童,女曰妾。”“童”字

  “童”这个字,最初指的是男性奴隶。《说文解字》中称:“男有罪曰奴,奴曰童,女曰妾。”

  “童”字的“出身”很不好,从它的甲骨文字形就可以看出,这是一个受刑者的形象,它和“妾”字头上都有“䇂”(刑具)。

  历史上著名的“童”有百里奚,他先是被当作随嫁品处理,后又被秦穆公以五张羊皮买回,被称为“五羖大夫”。

  不过“童”也可以用于女性。与国君谦称“寡人”(寡德之人)类似,皇后也谦称“小童”。《论语》写道,“邦君之妻,君称之曰夫人,夫人自称曰小童”。

  而今天用来表示小孩子的“童”,原本写作“僮”。《说文解字》提出“僮,未冠也。”但后来“僮”用来指未成年人的仆人,而“童”则取代了它的本义。清代学者段玉裁称:“《说文》僮、童之训,与后人所用正相反。”

  “童”、“僮”字义的互换有着必然的联系,而这与“童”字的两个引申义之间可谓有着千丝万缕的关系。

  由于古代卫生条件较差,而人们对奴隶与牛羊等牲畜等量齐观,再加上殉葬等原因,奴隶的寿命一般较短,所以“童”被引申为“发育不完全”义。

  将此义延伸到动物身上,便可指未长出角的牛或羊。《诗经》提到“彼童而角”,意思就是小羊无角却要装作有角。人们还用“童牛角马”比喻违反常理的事物。另外《释名》中称,“山无草木亦曰童。”

  与奴隶相似,在“父为子纲”的社会环境下,儿童也被视为成人的附属品和工具,并无独立人格,更不能享有权利,不同的是,在极特殊条件下,人们对儿童还有些“易子而食”的“温情”。

  在“二十四孝”里,有一则“埋儿奉母”的故事,讲了一对贫困夫妻对母亲极尽孝道,担心抚养孩子会使他们难以很好地赡养母亲,“儿可再有,母不可复得”,于是就打算埋掉儿子,儿童地位可见一斑。

  古代教育并不具有普及性,地位低贱的奴隶更是无缘接受教育,因此“童”被进一步引申为“愚昧无知”的含义。《新书》称“反慧为童。”而幼童也正符合这一特性。

  此外,古代还有童蒙、童昏等说法。《国语》说“聋聩不可使听,童昏不可使谋。”韦昭注:“童,无知;昏,暗乱也。”这些形容词的含义都体现了成人对儿童价值的低估或忽视。

  关于儿童的无知,《易经》中有“亨。匪我求童蒙,童蒙求我。初告,再三渎,渎则不告,利贞”的语句,意思是说儿童前途光明,但需要接受教育,因此儿童有求于成人,而非成人有求于儿童。一开始若儿童诚恳求教便给予教诲,但若接二连三地胡乱发问,就亵渎了神灵,便不再施教。

  “童”字从“男性奴隶”的“年龄较小”和“受教育程度较低”这两种特性引申到“孩童”义,在唐朝便有了“儿童”的说法,以贺知章《回乡偶书》中的“儿童相见不相识,笑问客从何处来”为例。

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